Glossaire

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Amont

Partie du fleuve située entre le point d'observation et la source

Annexes hydrauliques

Bras secondaires, bras morts (boires), basses vallées d'affluent et marais, reliés directement ou indirectement au bras principal de la Loire

Aval

Partie du fleuve située entre le point l'observation et l'embouchure

Bassin versant de la Loire

Espace géographique dans lequel les eaux de pluie ruissellent pour finir dans l'océan Atlantique, au débouché du fleuve, à Saint-Nazaire

Bief

Section du cours d'eau entre deux points remarquables

Bouchon vaseux

Zone d'un estuaire où les sédiments fins en suspension sont fortement concentrés

Chevrette

Digue longitudinale en enrochements souvent incurvée, en tête d'épis ou d'îles, renvoyant les basses eaux dans le bras principal navigable, en barrant les bras secondaires

Coefficient de marée

Système unique au monde, les coefficients de marée - valeurs comprises entre 20 et 120 - traduisent l'importance de la marée. Les grandes marées ou vives eaux correspondent aux coefficients les plus forts (>95) et les marées moins importantes ou mortes eaux, aux coefficients les plus faibles (<45).

Le coefficient 70 correspond à une marée moyenne.

Déchet

Période durant laquelle l'amplitude de la marée diminue entre une vive eau et une morte eau

Dragage d'approfondissement

Creusement des accès portuaires pour augmenter les profondeurs disponibles ; les matériaux extraits ont souvent servi au comblement des bras secondaires pour éviter les pertes d'eau latérales et au remblaiement de zones industrielles et urbaines "les pieds dans l'eau"

Dragage d'entretien

Enlèvement de sédiments pour maintenir des cotes d'exploitation du chenal et la profondeur des souilles

EPCI

Etablissement public de coopération intercommunal, structure administrative regroupant des communes ayant choisi de développer plusieurs compétences en commun

Epi

Ouvrage généralement constitué de pieux et d'enrochements, établi dans le lit du fleuve à partir des rives pour diminuer la section d'écoulement et ainsi diriger et accélérer les courants

Extractions de sable

Prélèvements de sable dans le lit vif du fleuve en réponse aux besoins des travaux publics et du maraîchage ; ils ont atteint leur point culminant en amont de Nantes entre 1970 et 1980 pour cesser en 1993.

Flot

Marée montante

Grève

Banc de sable fixe ou mobile découvert quand le débit fluvial diminue, qui peut se trouver isolé au milieu du lit du fleuve, entre les épis, ou dans toute ou partie des bras secondaires

Hauteur d'eau

Niveau atteint par l'eau, qui peut être exprimé par rapport au 0 IGN69 (nivellement général de la France), au 0 CM (zéro hydrographique ou zéro des cartes marines) ou aux 0 des échelles (cote à l'échelle)

Jusant

Marée descendante

Laisse de crue, laisse de mer

Trace souvent fragile et temporaire laissée par le niveau le plus haut des eaux fluviales ou marines (déchets déposés ou accrochés, marques sur les bâtiments)

Levée

Ouvrage en terre ou maçonnerie, élevé sur les berges du fleuve pour éviter les débordements des eaux lors des crues, souvent lié à la mise en valeur agricole des sols ; appelé aussi digue ou turcie

Limite de salure des eaux (LSE)

Délimitation entre eaux marines et eaux fluviales utilisée pour la règlementation des espèces vivantes. Pour la Loire, la limite de salure est fixée par décret du 4 juillet 1853 au niveau du Migron (commune de Frossay), soit au droit de Cordemais. Dans l'estuaire, elle constitue la frontière entre le champ d'application de la réglementation de la pêche maritime et de la pêche fluviale. Le décret 75-293 du 27 avril 1975 réglemente l'exploitation de la chasse sur le domaine public maritime et sur la partie des cours d'eau domaniaux située à l'aval de la limite de salure des eaux

Limite transversale de la mer (LTM)

Pour la Loire, la LTM est la ligne distinguant le domaine public maritime (à son aval) du domaine public fluvial (à son amont).

Par décret du 8 novembre 1854, pour la Loire, la LTM correspond à la ligne joignant la pointe de Mindin à la pointe de Penhoët.

Macro-invertébrés

Petits organismes vivants visibles à l'oeil nu : crustacés, mollusques, vers

Marnage

Amplitude de l'onde de marée correspondant à la différence entre le niveau de pleine mer et celui de la basse mer suivante

Morte eau

Marée de faible amplitude se produisant lorsque la lune est proche du premier et du dernier quartier

Profondeur d'eau

Différence de hauteur entre la surface de l'eau et le fond du fleuve

Programme de suivi

Réalisation de campagnes de mesures de terrain (bathymétrie, apports de sable, courants, etc), d'observations ou d'inventaires faune flore sur le secteur d'étude

Revif

Période durant laquelle l'amplitude de la marée augmente entre une morte eau et une vive eau

Seuil

Barre rocheuse naturelle ou ouvrage transversal établi dans le lit du fleuve remontant directement le niveau de l'eau ou indirectement pas blocage des sédiments

Vasière

Etendue de vase découverte à marée basse et recouverte à marée haute, qui se trouve entre le chenal et la rive, dans les étiers, essentiellement à l'aval de Cordemais

Vive eau

Marée de forte amplitude se produisant lors des pleine et nouvelle lunes

Le glossaire proposé est adapté à la Loire et à son estuaire, ainsi qu'aux thématiques de suivi du GIP Loire Estuaire.